我在日本創業的過程

POSTED BY DANNY CHOO On 周四 2011/10/06 23:05 JST in 日本

學習日語--我人生轉折的契機中,你們了解到我勇闖日本的經歷,但上次我還沒有機會分享到我來到日本后的點滴。今天我們來看看我1999年至2001年的人生以及我是如何在這裡開創自己的事業。

第一張照片是和太太來到日本之後的第一個冬天,攝于我們當地電車站口。

這是我們在1999年夏季剛來到日本后的第一個窩。
我們還在找房子的時候曾暫住在太太的哥哥家中,最後搬到東京西部的一間小房子。距離東京市區越遠,租金就越便宜。來回市谷的車程大約要2小時。

同一天在電車站附近。是的,我來日本之前就開始穿全身黑 ^^;。

1999年的新宿。在倫敦生活了一輩子,突然移居日本,剛開始時經常會夢到自己走在倫敦的斑馬綫上 —— 有人可以告訴我是什麽意思嗎 ^^;?
一直都很想到日本生活和工作,並沒有想念倫敦,所以我想那些夢應該不是因爲我想回到那裏。
你有沒有經常夢到同樣的場景 ^^?

我們移居這裡后的第一台相機是富士牌 —— 照片噪點情況很嚴重,所以之後再也沒有買過同牌其他型號的相機了。儘管有這台相機,但我卻沒有像現在這樣拍那麽多照片。真的非常後悔。過去幾年寫博客幫我記錄了生活,但我希望我在開設博客前也那麽做了。

因爲如此,我沒有多少照片來記錄我早年在日本的生活,真心覺得悔恨 ToT。

我們的第一台電話,附帶了我們不曾使用的可移動掃描儀。我們多數的電器用品(冰箱、電視、飯鍋等)都是在秋葉原買的,如果沒有記錯應該是在Sato Musen。如果你一次性購買多件商品,還能打折 —— 當店員說“好,就這個價錢”的時候,他們通常不會將具體數額說出口,而是打在計算器上讓你看。

這時候你就可以說“Mou Chotto!” ,然後雙手合十。通常應該可以再便宜一些。如果你可以放下面子,可以一直重復這個動作,直到店員給你一副黑臉。

我們移居的時代,錄音帶還非常流行 ^^;。
這是一台有遙控的無綫隨身聽。

我在東京的第一份工作便是在科學雜誌Nature任職。這是我的第一張辦公桌 —— 又小又擠的桌子,沒有隔閒的辦公室。
這樣其實也不錯,因爲能夠學習到在大學沒有接觸過的辦公室日語。例如講電話收綫時,很少會說“sayonara”,通常都會說“Haaaai”。

第一次扮演典型的上班族。我在Nature的工作就是通過網絡和傳統的方式售賣雜誌。
我剛開始在Nature起步時,我唯一的技能就是使用微軟FrontPage^^;。不知道那個名為WYSIWYG的網頁製作軟件是不是在使用中。

在Nature工作的那段日子,我學會如何使用Dreamweaver,並一直用了很多年,直到後來開始使用CSS。然後在非上班時間,我也學習了PHP以及MYSQL。這些技能讓我能夠編寫表格和網頁。

我上面提到的“傳統方法”是指通過郵寄以及雜誌訂閱明信片(以前曾負責設計)的方式售賣雜誌。我學會如何使用Illustrator,並與印刷公司緊密合作,因此累積了很多經驗。
我也負責了韓國方面的訂單和客服工作。

Nature的女同事都非常可愛,而且隨身攜帶著槍。

那台Mac簡直是噩夢,讓我覺得Mac用戶怎麽可能完成任何東西。那時候簡直太愛我的Windows了。

儘管是我對動漫和遊戲的熱忱促使我來到日本,但當我來到這裡以後,我開始變成了一個電腦宅。我會一直來往秋葉原去購買電腦零部件 —— 然後因爲資源衝突再拿回去。

有一段時間我的電腦是沒有機箱的,因爲那實在太佔位子了 ^^;。
好喜歡那些厚厚的IDE綫。當時也沒有USB!

但爲了使東西看到來更整潔,我還是決定入手電腦機箱 —— 我還記得我從秋葉原一路扛回家的情景 —— 真的很重 ^^;。

由於時常出現設備不相容、資源衝突等情況,需要耗費時間來保養,我決定再也不使用桌面型電腦電腦了。

你的電腦是自己組裝的還是直接購買的?

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儘管那時候是個電腦宅,但我還是很喜歡2D女孩,並參加了1999年的Comiket —— 沒有多少變化,還是有長長的人龍!

這是2000年3月4日,PS2的發售日 —— 幾乎所有地方都銷售一空。我還記得我跑了新宿、池袋和秋葉原爲了就是購買一台。
2000年的時候你在幹什麽呢?

在新宿度過2000年的聖誕。大樓上方亮著紅黃霓虹燈的是幾年前倒閉的櫻花屋。

下班回家的路上。那時候的中轉站在新宿,我們會在這裡轉換西武新宿線返回東伏見。

這是我第一個域名studiodanny.com(現在不擁有)唯一的截圖。一想到我選的這個域名就不禁顫抖 ^^;。
這個是利用Dreamweaver中的HTML手動編寫出來的網站,也是供我試驗網絡技術的空間。一次次改進網站,使我的繪圖和編碼技巧有所進步 —— 2000年的時候申請了dannychoo.com這個域名。

學習工作和課業以外的技能對於創業是非常重要的 —— 我自習所學的技能在我的創業旅途上就有著舉足輕重的重要性。

有別于東京市區,我們所居住的地方每年都會下雪 —— 住在荒郊野外的好處之一。

下雪的時候,我們就會打雪仗 ^^;。

太太準備用雪球砸我 ^^;。

由於地方太小,壁櫥就是我的辦公桌。這裡的空氣不流通,長時間坐在這裡非常容易病倒。

回看這些照片,我的眼睛以前似乎比較小?!

當時是個索尼的死忠,一點都不介意硬件的兼容性問題。
索尼現在的手提電腦質量如何?我想還是一樣吧 ^^;?
這時候我已經開始兼職賺錢了 —— 多數都是設計工作。

我有沒有提過我是索尼的粉絲 ^^;。儘管我們的房子很小,但還是住得相當舒服,而且也幫助我在日本建立自己的事業。

宜家在這裡開設分店前,日本的家具價格簡直高得離譜。我們家裏的家具多數都是從打折店購得,或是自己動手做。照片中的我剛剛到東急Hands買了製作電視架的材料。

和太太在橫濱地標塔的合影。
那副鐵架眼鏡我戴了很多年。直到今天,我那糟糕的髮型依然是致命傷!

更多我索尼死忠的證據 —— 在Palm系統運行的索尼掌上電腦CLIE。當時覺得非常酷,但可惜有許多軟件限制。

2001年的某天,同時看了珍珠港和AI —— 長時間在黑暗中看著大屏幕,結果頭痛了 ^^;。
很多人都覺得AI不好看,但我覺得不錯。
我喜歡珍珠港中的動作元素。基於珍珠港的題材關係,你應該會猜到這部電影在日本的票房其實並不會特別好 —— 所以這裡的片商才決定以戯裏的愛情元素當賣點。

在Nature的工作進入了安穩期,而我也開始嘗試尋覓另一份工作。進行了多次面試,和多個招聘者談過之後,我發現原來自己的市場價值在於我的經驗和技能。

了解自己的技能和市場價值是非常重要的。人生有很多選擇,不要將自己局限起來。和業内的朋友談一談,他們能幫你了解到自己的市場價值和工作機會。
你會知道一箱牛奶是貴或便宜,因爲你了解其市場價值 —— 你知道自己的市場價值嗎?如果不知道,今天就去找出 —— 別等到明天。

和招聘者談話會使你的思想更開闊,並助你擴大人際網絡。想要找招聘者,只需問一問谷歌老師。和一名招聘者談話不需付出任何代價 —— 但如果你不去嘗試,可能就會賠上你的事業。面試過後,你大概會有兩种反應,一是“好,我已經具備了所有的技能,可以邁向下一步了”,二是“糟糕,我真是沒用”。

我經歷過很多次的面試,和許多招聘者談過話。永遠會記得那一悶熱的夏天,我穿著西裝在雨中趕往一場面試的情景。
經歷越多場面試,就能纍計越多經驗,下次便能做得更好。

我還記得有一次到微軟面試,招聘者問我網站發展過程應該是什麽樣的。當時我只知道網站是依靠FTP上傳的 —— 我是加入亞馬遜后才知道網站發展過程包括製作與發展服務器、測試多版本等步驟。那次面試過後,我就覺得“糟糕,我真是沒用” ^^;。

但要學習更多的知識很簡單 —— 有網絡可以幫我。

你要經常問自己,你是一把

或是

一把

拿著我們的新手機在住所的陽臺合影。吃了那麽多美味的日本美食,我想我的胸部至少升了一個罩杯。

我在尋找另一份工作時,找到了這個名為Job Dragon的日本招聘網站。我在網站上選擇了自己想找的工作類型並成交了我的簡歷。過後我接到了Job Dragon總裁(Mark)的電話,想約見我。前去赴約,很驚訝看到Mark準備了我網站的打印副本。
“這些真的都是你做的?”,Mark只得是網站的設計。以上的圖片便是他打印出來的副本。我頓時感到非常尷尬!圖片上顯示“2003”,但應該是我在編程的時候弄錯了 ^^;。

那些藍色物體是利用3D Max製作,而其他則是用Dreamweaver。就是這次的面試,讓我了解到建立網上個人資料的重要性。直到今天,我的網上個人資料還是我一直用於建立事業的工具,而我也非常推薦大家去建立屬於自己的個人資料 —— 即使只是一個簡單的Linkedin帳號。

如果你不告訴別人你的技能,別人就不會知道。將自己的技能收起,就有點像癡癡等待著別人來敲你的門,對你說“你就是我們要找的人 —— 你被錄取了!” —— 這是不可能發生的。

之後公司的首席技術官(Nick)也加入了談話,並談論到我與他們的合作機會。在談論過程中,我提起一個手機網站能為Job Dragon帶來更多使用者。

從1999年至2001年,我和太太都決定省下買手機的錢,但這時我覺得是時候投資一台手機了,因爲我想要為Job Dragon建立一個手機網站 —— 向他們證明我有能力辦到。沒有Job Dragon手機網站的截圖,但這是我在同時期建立的dannychoo.com手機版。

Nick似乎挺喜歡我做的網站,但並不是特別相信,直到我在網上進行了更多的測試 —— 他給了一個網站的鏈接,讓我完成當中的HTML以及Dreamweaver測驗。2個測驗都順利通過了,很快我就被Job Dragon聘請為全職的內容策劃。

這張照片攝于Job Dragon,我正在做設計圖以及一些我搞不懂的ASP ^^;。

加入Job Dragon的3個月后,公司遭遇經濟困境,只能辭退我以及另外幾名員工。這是我第一次被辭退。總裁Mark將我們帶到一閒房,並告知了我們這個坏消息。Mark哭了,而我也呆若木鷄 —— 爲了來Job Dragon,辭去Nature穩定的工作,結果才幾個月就被辭退。

但人生中所有的事情發生必有其道理。這些事件就像一塊塊拼圖,在我們的人生旅程中慢慢收集起來,拼湊成一幅完整的圖案。
由於Job Dragon是一家招聘機構,他們有很多業界的聯係,因此也為我們尋找下一份工作。

他們將我的簡歷被寄到科技公司,如日本eBay以及日本亞馬遜。進行了很多場面試,也連續獲得了4家公司的邀請 ^^;。到澀谷的亞馬遜公司進行了幾輪面試,也通過電話與西雅圖總部的幾名項目經理進行談話。一輪又一輪的面試和談話后,我的老闆Anne還特地飛來日本確認我確實適合這份工作。

這是一道我在面試時候被問及的問題 —— 你會怎麽回答?答案當然也分對錯,但不需要專業知識才能答對。就因爲你是在面試,回答時更不需要以你覺得是對方想要的答案來回復。你會怎麽回答?
你目前正在測試一個網站的功能,而你的員工都在忙著進行測試。
有個企業主(就當是市場營銷)告訴你,他們急需完成一個網站功能,並期望能吸引數千名新用戶,提升幾百萬的銷售額。你會怎麽做?結果我後來在亞馬遜面試別人的時候都是用這道問題 ^^;。
話説回來,當時eBay和亞馬遜都有意願聘請我,於是我的招聘公司就讓他們以投標方式來競爭 —— 他們出得越多,招聘公司的佣金就越多,當時佣金大約是我年薪的30%。eBay出的價錢最終比亞馬遜高出*許多*,但我還是選擇了亞馬遜。我覺得我對電子商務還是比較熟悉。
Job Dragon聘請我、辭退我,然後又幫我找到工作 —— 他們抽取的30%佣金比他們當時給我的薪水還要多。

選擇亞馬遜是個明智的決定 —— 其中一個理由是日本eBay不久后就結業,並推出了日本。我一直還與eBay的人事部經理保持聯係,結果她還來拜托我聘請她的手下 —— 我聘請了2名。

我獲得了新工作,然後在我知道前,我已經坐上了前往西雅圖以及英國受訓的機上了。
那時是我第一次到美國。我還記得當時在酒店裏看到電視那不可置信的感覺 —— 2001年9月11日。

從前的秋葉原。沒有萌要素、沒有女僕,有點成人遊戲,但沒有人形手辦。

秋葉原的這一角現在完全是另一個風貌。

加入日本亞馬遜不久后與網絡開發團隊其中一些人的合影。

當我在Job Dragon的獵頭Rusty說會把我的簡歷寄到亞馬遜申請網站管理員的職位時,我眨了眨眼睛,盯著他。然後回答“好”。

在離開Nature的幾個月后,我發現自己加入了亞馬遜的管理團隊與總經理Jasper Cheung一同經營公司。我負責了網站部署的所有工作,並有一隊約30人的精英團隊在背後支持著。

幾個月前,我還生活在自己的舒適區,然後突然就發現自己正在賺取比之前在Nature多3倍的薪金,並管理著全球最大的網站之一。

我以網站管理員的身份加入了亞馬遜,成爲了管理團隊最年輕的一員。來到新環境固然是個挑戰。亞馬遜的科技技術超群,一時之間讓我覺得非常陌生。我知道自己將擔任人事經理,於是便通過與供應商管理、採購、財務、法律、零售、市場營銷、網絡服務、公共關係、人力資源、供應業務和IT部的合作學習更多日語新詞彙。更多關於我在亞馬遜的工作情況可查閲在亞馬遜和微軟工作的日子

儘管Nature的工作環境也很國際化,但還是不如在亞馬遜時,每季都會飛往英國、法國、德國或美國與其他的網站管理員開會洽談網站發展。我也有機會接觸到企業的公司政治。
作爲年紀最輕的管理團員,有些團員會質疑我的人事技巧。他們甚至會請人力資源部來找我的下屬談話,看我是否是個稱職的經理。

但最後我還是成爲了人事經理,並努力規劃好項目,確保我的下屬能在6PM下班 —— 有些管理團員會讓下屬加班至隔天。高士氣的團隊所製作出的網頁失誤率是最低的。我們每一次都能準時推出我們所負責的項目。

我亞馬遜辦公室的景色真的非常棒 —— 會花很多時間站在這裡瞭望景色,想一想事業的下一步應該如何走,人生有什麽目標。我還記得我就是站在這裡看著六本木山一點一點建成的。

亞馬遜辦公室的另一景色。稍后與你們繼續分享2002年到2005年的經歷 ^^。

無論如何,希望你們正在做以下的事情,開始建立自己的事業。

  • 自習學習更多新知識和技能。
  • 與招聘者談話。
  • 參加面試。
  • 不斷為下一步考慮。
  • 建立網上個人資料,並列出自己的技能。